Cinq fois Facebook a copié ses rivaux

Cinq fois Facebook a copié ses rivaux
Facebook n’est pas le début et la fin d’Internet, mais on se demande parfois si le PDG Mark Zuckerberg aimerait qu’il le soit. Son entreprise, qui a commencé comme une marque de médias sociaux, a parcouru un long chemin depuis ses débuts «restez en contact avec vos anciens amis du collège et de l’université». C’est maintenant l’une des plus grandes entreprises technologiques de la planète et elle génère tellement d’argent que Zuckerberg lui-même a récemment été confirmé comme un «centilliardaire» – l’une des rares personnes dont la richesse a été estimée à plus de cent milliards de dollars.

L’innovation a beaucoup à voir avec la façon dont Zuckerberg et son entreprise sont arrivés là où ils sont aujourd’hui. Lorsque Facebook est arrivé, Friends Reunited et MySpace ont été tués presque immédiatement. Facebook a remplacé les fonctions des deux sites et a innové de nombreuses nouvelles fonctionnalités que nous tenons désormais pour acquises sur Internet aujourd’hui. Certains de nos jeunes lecteurs ont peut-être du mal à le croire, mais il fut un temps où «aimer» un article, un commentaire, une publication ou toute autre chose était un concept totalement étranger! Cependant, tout ce que Facebook a proposé n’a pas été une innovation. Parfois, ils ont payé beaucoup d’argent pour racheter des sociétés rivales, et si cette approche échoue, ils peuvent aller plus loin. Nous ne voulons pas accuser carrément le personnel créatif de Facebook de copier, mais ils se sont clairement inspirés d’ailleurs à l’occasion.

Parfois, ces produits «inspirés d’ailleurs» ont bien fonctionné pour Facebook. À d’autres occasions, ils ont lamentablement échoué. Voici cinq fois où Facebook a proposé des services très similaires à ceux que vous avez peut-être vus ailleurs.

Lasso

Facebook a toujours admiré Tik Tok. L’application chinoise a rendu populaire l’idée de vidéos courtes, nettes et amusantes sur Internet, et Facebook a essayé à deux reprises de trouver sa propre interprétation du format. La dernière tentative est «Reels», qui a été ajoutée à Instagram en tant que nouvelle fonctionnalité intégrée à l’application. Cela pourrait fonctionner. Ce qui n’a pas fonctionné, c’est Lasso, qui a été lancé en tant qu’application et service distincts. Même s’il pouvait faire tout ce que Tik Tok pouvait faire, Facebook ne pouvait pas persuader les gens de télécharger une toute nouvelle application pour faire des choses qu’ils faisaient déjà sur Tik Tok. Ils ont discrètement tué Lasso en juillet 2020. Ce que nous n’avions pas réalisé à l’époque, c’est qu’ils le tuaient pour pouvoir revenir essayer les choses différemment avec « Reels ».

Souvenirs

Facebook Memories existe en tant que service depuis trois ou quatre ans maintenant, il est donc facile d’oublier qu’il n’a pas toujours fait partie du site Web ou de l’application Facebook. De nos jours, l’application vous rappelle automatiquement de bons souvenirs, et parfois de mauvais. Nous aimons Memories quand il apparaît avec une photo de nous et de nos amis en train de passer un bon moment au milieu de l’été, ou un moment spécial dans une relation. C’est moins amusant quand il essaie de vous persuader de partager une photo de vous et de votre ex-partenaire d’il y a dix ans. Avant Facebook Memories, vous deviez télécharger une application appelée Time Hop si vous vouliez le faire, et sa mascotte de dinosaure triait votre historique Facebook en votre nom. Au moment où Facebook a remarqué que les gens appréciaient l’utilisation de Time Hop, ils ont cloné le service. Time Hop a disparu presque instantanément.

Hobbi

Tout le monde ne comprend pas à quoi sert Pinterest. Il compte des millions d’utilisateurs, mais il est difficile de décrire le service qu’il fournit comme autre chose qu’un album numérique. Des millions de personnes le trouvent extrêmement utile, bien que ceux qui n’ont pas de mal à comprendre pourquoi une idée aussi simple a si fortement fait son chemin. Lorsque Facebook a créé Hobbi pour concurrencer Pinterest, il semblait évident que l’entreprise appartenait à la catégorie des «personnes qui ne comprennent pas pourquoi Pinterest est populaire». Il offrait la plupart des mêmes services de base mais manquait du charme de l’original et n’a pas réussi à persuader de nombreuses personnes (s’il en est) de passer d’un service à l’autre. Pinterest est toujours là, et toujours aussi occupé qu’il ne l’a jamais été. Hobbi a été fermé en tant qu’expérience ratée en juin 2020.

Facebook High 5 Casino

Ce n’est pas tant un produit Facebook qu’un produit avec lequel Facebook a accepté de collaborer et d’autoriser. Leur motivation pour le faire était presque certainement le grand nombre de sites de machines à sous à succès qui existent sur Internet, avec le casino Facebook High 5, les joueurs peuvent dépenser de l’argent sur de vraies machines à sous en ligne sans jamais quitter les limites du site Web de Facebook. Il serait impossible d’héberger et d’exploiter des jeux de machines à sous en ligne via Facebook sans le consentement et la coopération de la société, et on pense généralement que la société prend une part des bénéfices. On ne sait pas s’il y a beaucoup de profit à répartir. Les sites de machines à sous en ligne continuent de croître en dehors de Facebook, et le nombre de «suiveurs» du casino Facebook semble s’être stabilisé à un million. Seule une fraction de ce million de personnes est susceptible d’être des joueurs réguliers.

Histoires

C’est une fonctionnalité qui n’est pas apparue sur Facebook mais sur Instagram. N’oublions jamais qu’Instagram lui-même était autrefois une entreprise autonome et a été racheté par Facebook à grands frais! Depuis qu’il a intégré Instagram, Facebook s’est efforcé de l’améliorer – et l’une des améliorations les plus populaires a été une fonctionnalité qui semblait extrêmement familière aux utilisateurs de Snapchat. Facebook a essayé très fort d’acheter Snapchat il y a plusieurs années, et lorsque Snapchat a refusé de vendre, l’une de leurs fonctionnalités clés est soudainement apparue sur Instagram. Cette fonctionnalité était «Stories» – des images ou des vidéos qui restent en ligne pendant 24heures, puis disparaissent. Il a ensuite été copié sur l’application et le site Web principaux de Facebook. Même s’il s’agissait d’un cas assez nu de réplication d’une fonctionnalité proposée par quelqu’un d’autre, cela a bien fonctionné pour toutes les personnes impliquées. Snapchat n’est pas moins populaire qu’il y a deux ans, et la fonctionnalité est fréquemment utilisée sur Facebook et Instagram. Il y a suffisamment de choses uniques à propos de Snapchat pour garder les utilisateurs intéressés même si des «histoires» sont disponibles ailleurs, et la disponibilité de la fonctionnalité a amélioré les produits de Facebook.

Ce sont cinq des cas les plus évidents de Facebook s’inspirant d’ailleurs, mais il y en a d’autres – et nous pensons qu’il y en aura d’autres à l’avenir. Plus Facebook grandit, plus il semble imiter au lieu d’innover. Est-ce ainsi qu’elle entend continuer à l’avenir, ou quelqu’un dans l’entreprise a-t-il encore des idées vraiment nouvelles dans son sac? Comme toujours, le temps nous le dira.

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